I LOVE NAGASAKI

I Love Nagasaki

Hi there! Nice to meet you!
My name is Remco Vrolijk and I am originally from the Netherlands.
I have been living in Hirado, in the north of Nagasaki prefecture since 2007.
I work in the field of history and international cooperation. Japan and the Netherlands have a longstanding relationship spanning over 400 years. For most of this time the Dutch were based in Nagasaki prefecture; first in Hirado City and later in Nagasaki City.
Throughout the prefecture you still encounter the results of this longstanding relationship.
One of those places is the Dutch Trading Post in Hirado, which is where I work.

Why I love Nagasaki

I love living in this beautiful part of Japan, not just because it has so much history but also because of the beautiful nature, friendly people and great food! This combination makes it a very diverse place.
I love driving along the beautiful coastline of Nagasaki prefecture. You will find many small inlets and bays with beaches and small fishing villages where time passes by slowly. Drive up the mountains and you will have sweeping views over the sea.
Since Nagasaki prefecture used to be Japan’s gateway to many Asian and western countries, you can find an interesting mix of cultures. I love exploring the outer lying islands where you can find small Catholic churches next to Buddhist temples. If you have a sweet tooth please try some of the traditional sweets that the Portuguese left behind!
The people of Nagasaki are sometimes a little shy but they are happy to share their culture with people from abroad. Maybe this is because of the long history of foreign exchange. Even if you don’t speak Japanese do not hesitate to try and communicate with the Nagasakians, I have many unforgettable experiences with them!

My favourite places

The port of Hirado is one of my favourite places. Of course I am biased since I live there, but this small town was Japan’s first international trading port and it has many historical sites such as old samurai houses, temples, good museums and the castle, all located around a picturesque harbor. Make sure you visit Kawachi-toge pass, just 10 minutes out of town, from where you have sweeping views over Hirado and the surrounding islands.
Nozaki Island once was a populated island near Ojika Island, but now it is uninhabited. There is a picture perfect beach, as well as a cute old red-brick church and the stone ruins of an abandoned village now roamed by herds of indigenous deer. Adventurists can take a guided hike to a mystical temple in the mountains, which sits below a giant slab of rock. In summer the old elementary school serves as a great hostel/camp ground next to the beach. On Ojika Island itself you can rent beautifully restored traditional Japanese houses. If you want to be transferred back into old Japan, have a traditional meal in Kagetsu in Nagasaki. It is not cheap but this Japanese “ryotei” is old and beautiful and the Japanese service is second to none. Don’t miss the fantastic Japanese garden.

Ik hou van Nagasaki

Aangenaam kennis te maken! Ik ben Remco Vrolijk en kom oorspronkelijk uit Nederland. Ik woon sinds 2007 in het stadje Hirado, in het noorden van de prefectuur Nagasaki. Mijn werk heeft voornamelijk te maken met het organiseren van internationale projecten gebaseerd op de geschiedenis van de relatie tussen Hirado en Nederland. De band tussen Japan en Nederland bestaat al meer dan 400 jaar en het meerendeel daarvan hebben de Nederlanders in de prefectuur Nagasaki doorgebracht. Eerst in Hirado, daarna in Deshima in Nagasaki. In de hele prefectuur kom je die geschiedenis nog tegen. In Hirado staat bijvoorbeeld het gereconstrueerde VOC pakhuis uit 1639, waar ik werk.

Waarom ik van Nagasaki hou

Ik vind het heerlijk om in dit prachtige hoekje van Japan te wonen. Niet alleen vanwege de geschiendenis maar ook vanwege de mooie natuur, de aardige mensen en het heerlijke eten. Een van mijn favorieten bezigheden is om langs de kustlijn te touren. Er zijn ontelbare eilandjes, baaitjes en inhammetjes waar je strandjes of kleine vissersdorpjes vindt waar de tijd langzamer lijkt te verstrijken. Rij de bergen in en je wordt beloont met vergezichten over de zee.
Omdat Nagasaki prefectuur de toegangspoort van Japan was voor veel Aziatische en Westerse landen kan je nog steeds een intersante mix van culturen zien. Ik ga graag naar de eilanden voor de kust van Nagasaki waar je zowel kleine kerkjes als tempels kunt vinden. Als je van zoetigheden houdt kan je een van de oorspronkelijk Portugese lekkernijen met een Japans tintje proberen!
De mensen in Nagasaki prefectuur kunnen soms wat verlegen zijn maar ze zijn maar al te graag bereid om hun cultuur met buitenlanders te delen. Misschien komt dit door de lange geschiedenis van buitenlandse handel? Ook al spreek je geen Japans, probeer met de lokale bevolking te communiceren, ik heb veel onvergetelijke ervaringen hier opgedaan!

Mijn favoriete plekjes

De haven van Hirado is een van mijn favorieten plekjes. Natuurlijk ben ik bevooroordeelt omdat ik er woon, maar dit kleine stadje was de eerste echte internationale haven van Japan en er is nog veel historie. De samurai huizen, tempels, goede musea and het kasteel liggen rond de pitoreske haven. Vergeet niet naar Kawachi-toge pas te gaan. 10 minuten vanaf de haven heb je een prachtig uitzicht over Hirado en de omliggende eilanden.
Nozaki was vroeger een bewoond eiland naast Ojika eiland, maar nu woont er niemand meer. Er is een prachtig strand en een mooi oud bakstenen kerkje. Ook vind je er de ruines van het verlaten dorpje waar nu kuddes herten rondstruinen. Voor de avonturisten is er een wandeling naar een mystieke tempel gelegen in de bergen onder een gigantische rots. In de zomer kan je vlakbij het strand in de voormalige basischool slapen. Op Ojika eiland kan je traditionele Japanse huizen huren die stijlvol zijn verbouwd en van moderne gemakken voorzien zijn. Als je je in het oude Japan wilt wanen kan je een traditionele maaltijd eten in Kagetsu in de stad Nagasaki. Het is niet goedkoop maar deze Japanse “Ryotei” is heel oud, ontzettend mooi en de service is top-klasse. Vergeet niet te genieten van het uitzicht op de fantastiche tuin.

PAGETOP